La infertilidad masculina. Cuando la causa está en el hombre

La infertilidad masculina se refiere a la imposibilidad de lograr un embarazo tras haberlo intentado al menos durante un año. Teniendo relaciones sexuales sin protección. Cuando esa incapacidad de concebir un hijo, tiene su origen en el varón se llama infertilidad masculina o infertilidad en el hombre.

Si sospechas que puedes no ser fértil, es importante que consultes cuanto antes con el médico urólogo. Este te hará diferentes pruebas para encontrar el origen de un posible problema de infertilidad masculina. Esto es importante porque muchas veces la infertilidad en el hombre se puede resolver tratando su causa. Ya sea con unos simples antibióticos o con una pequeña operación quirúrgica. Evitando así iniciar largos y costosos procesos de reproducción asistida. Con los que no siempre, se consigue el objetivo de lograr un embarazo a término.

Infertilidad masculina: conceptos básicos

La fertilidad masculina comienza a descender a partir de los 45-50 años. Sin embargo muchos hombre pueden ser fértiles hasta edades avanzadas. Conviene recordar también que a partir de los 50 años son mas frecuentes las alteraciones cromosómicas. Estas alteraciones cromosómicas aumentan las posibilidades de síndrome de Down.

La infertilidad masculina es responsable de 20% de los casos de infertilidad. La femenina lo es en un 40-50% y en un 30-40%, lo son ambos.

La probabilidad de concepción de una pareja que mantiene relaciones sexuales es aproximadamente de:

  • Un 20 a 25% durante el primer mes.
  • Sobre un 75% a los seis meses.
  • Hasta el 90% a los doce meses.
Infertilidad masculina
Infertilidad. Nido vacío

Existen muchas causas de infertilidad masculina  por ello, todo hombre que presenta una alteración del espermiograma, debe acudir al úrologo. Esta afirmación es especialmente importante porque en algunos centros donde se realizan técnicas de reproducción asistida (TRA). Tras un análisis de semen alterado, se intenta conseguir un embarazo, sin enviar al paciente al urólogo.

Quien debe estudiar  las causas de la alteración del espermiograma en el paciente es el médico especialialista en urología.

Esta forma de actuar es sin duda, una mala praxis. En primer lugar, por existir enfermedades en el hombre que causan infertilidad y que se pueden superar tan solo con cambios de hábitos de vida,  o con un simple antibiótico (prostatitis) y en otras veces con una sencilla intervención (conviene recordar que el 40 % de los casos de infertilidad masculina, se debe a un varicocele). Por último, y más importante, no diagnosticar a tiempo enfermedades graves (todavía latentes), como el cáncer testicular,  o el carcinoma in situ del testículo y también los tumores hipofisarios.

Causas de infertilidad masculina

Para realizar una correcta valoración de la infertilidad en el hombre, es imprescindible realizar una historia clínica completa y detallada. Sin prisa. En la historia clínica son importantes los siguientes antecedentes:

  • Varicocele. Ya sea actual o intervenido con anterioridad.
  • Antecedentes de paperas en la infancia. Las paperas cursan en ocasiones con una  orquitis. Conocida como orquitis Urilana. Este tipo de orquitis, puede producir una atrofia del testículo, ya que los anticuerpos que produce el organismo contra el virus “atacan” al mismo tiempo el testículo.
  • Infecciones: como las orquitis, las prostatitis, las uretritis, las ETS, la tuberculosis, etc.
  • Intervenciones quirúrgicas. Como son la orquidopexia (intervención que se realiza en niños, para corregir el descenso incompleto del testículo). La cirugía pelviana y también las operaciones de  hernia inguinal y el paladar hendido. También intervenciones realizadas sobre el testículo por diversos motivos.
  • Anomalías congénitas. Criptorquidia (descenso incompleto de testículo).
  • Insuficiencia pancreatica.
  • Cáncer de testículo. En ocasiones un cáncer de testículo y también el carcinoma in situ dan como primera manifestación una infertilidad masculina.
  • Enfermedades generales La insuficiencia renal y la diabetes.
  • Síntomas que no tienen aparente relación como  es la anosmia. La  ginecomastia (crecimiento de las mamas). La  galactorrea. En ocasiones, procesos febriles recientes.
  • Transtornos hormonales que cursan con un deficit de testosterona (hipogonadismo).
  • Hábitos y profesión. Tabaco, consumo excesivo de alcohol y drogas. Así como el uso de anabolizantes para conseguir un mayor desarrollo muscular. También la exposición a agentes físicos como son el calor o productos químicos como son los pesticidas.
  • Fármacos. Tanto  los que toma el paciente en la actualidad como los que tomó con anterioridad. Tratamientos con quimioterapia en los pacientes con antecedentes de cáncer.
  • Embarazos anteriores o hijos con otras parejas.
  • Tratamientos previos con radioterapia.

Tras el historial clínico, debe realizarse una exploración física detallada con especial atención a:

  • La distribución del vello y grasa corporal, que es lo que conocemos como fenotipo. El fenotipo no es otra cosa que aspecto de género  de una persona. El fenotipo en algunas ocasiones puede estar relacionado con trastornos hormonales y cromosómicos. Como son el hipotiroidismo o los síndromes de Turner o el de Klinefelter.
  • La presencia de ginecomastia (aumento de mamas). Esta situación suele estar relacionado con un exceso de fabricación de una hormona llamada prolactina. También con tratamientos, que alteran la testosterona, como los usados en la hipertrofia benigna de próstata y para la caída del cabello. En ocasiones el crecimiento de las mamas se debe a la presencia de un tumor en el testículo.
  • Conviene explorar detenidamente ambos testículos y también con atención el cordón espermático. Valorando el tamaño y la consistencia de los testículos. La presencia o ausencia de los conductores deferentes. La presencia de varices en el cordón, situación conocida como varicocele. El varicocele pude ser unilateral o bilateral y es la causa más frecuente de infertilidad masculina.

Pruebas para el estudio de la infertilidad en el hombre

Son imprescindibles en los casos de infertilidad masculina, los siguientes estudios.

  • Análisis sanguíneos.  Un análisis general de sangre, con perfil hormonal (FSH, LH, Prolactina y Testosterona). También puede ser imprescindible  un análisis de sangre llamado cariotipo.
  • Espermiogramas. Es conveniente recoger como mínimo dos muestras de semen para hacernos una idea aproximada. El resultado de un único espermiograma no debe ser la base de un tratamiento.
  • Estudio ecográfico. Este estudio nos permitirá de forma rápida y sencilla descartar muchas enfermedades que causan infertilidad en el hombre. Los tumores de testículo y también  lesiones del epidídimo y del cordón como el varicocele. Así como valorar también las vías urinarias (riñón, vejiga y próstata)

A la vista de los resultados anteriores, en algunas ocasiones, hay que realizar además:

  • Cultivo y antibiograma de semen.
  • Biopsia de testículo.
  • TAC de cráneo. En casos excepcionales

Como se debe hacer un espermiograma en casos de infertilidad masculina

El semen debe recogerse mediante masturbación y además es imprescindible lo siguiente:

  1. Ausencia de proceso febril, en los últimos tres meses.
  2. Abstinencia sexual de 3 a 5 días.
  3. En las 6 horas antes no se debe haber aplicado ningún tipo de crema o lubricante en el pene.
  4. Es imprescindible orinar y lavarse las manos antes de recoger la muestra.
  5. La muestra debe ser recogida en un frasco estéril de orina de boca ancha.
  6. Se debe recoger la totalidad del semen.
  7. El frasco debe protegerse del frío y de la luz. Lo ideal es envolver el frasco en papel de aluminio y transportarlo en un bolsillo, pegado al cuerpo.
  8. El tiempo de entrega en el laboratorio, debe ser de entre 30 y 60 minutos como máximo.

Alteraciones del semen en los casos de de infertilidad masculina

Las alteraciones del semen pueden ser estudiadas desde dos puntos de vista. En el primer lugar, estarían las alteraciones en la cantidad de semen y en segundo lugar estarían  las alteraciones en la calidad del semen.

Alteraciones en la cantidad de semen

  • Eyaculación ausente o un bajo volumen de semen. La ausencia completa se denomina aspermia. La causa más frecuente de insuficiencia eyaculatoria es la lesión de la médula espinal. Otras causas son los trastornos neurológicos, como son la esclerosis múltiple o la diabetes. También el uso de medicamentos como son los alfa y beta bloqueantes y los sicofármacos. También influye el antecedente de cirugía retroperitoneal o del cuello de la vejiga y de la próstata.

Alteraciones en la calidad del semen en los casos de infertilidad masculina

Al realizar una análisis de semen (espermiograma) nos podemos encontrar con múltiples alteraciones. Las más frecuentes son:

Astenospermia
Astenospermia. Los espermatozoides se mueven lentamente y no progresan
  • Azoospermia. Es la ausencia de espermatozoides en la muestra de semen. Puede deberse a tres causas. La primera es que el testículo no recibe la orden desde la hipófisis de fabricarlos. Esta situación se conoce como hipogonadismo hipogonatrófico. La segunda causa es que el testículo no los fabrique porque tenga daños en si interior o carezca de las células precursoras de espermatozoides. En tercer lugar serían las causas obstructivas. Es decir, los espermatozoides son fabricados en el testículo, sin embargo debido a una obstrucción que puede producirse distintos niveles de la vía seminal no llegan a salir  a la uretra.
  • Oligospermia. Es cuando el número de espermatozoides es inferior a los 15 millones o el recuento total es inferior a 40 millones
  • Astenospermia. La movilidad y la progresión (avance) de los espermatozoides en estos casos está disminuida.
  • Teratospermia. Es cuando la morfología (la forma) de los espermatozoides está más alterada de lo habitual.
  • Oligoastenosteratospermia. Es una situación muy frecuente en los pacientes con varicocele. Consiste en que el número de espermatozoides, la movilidad y la forma de los mismos, están alterados al mismo tiempo.
  • Aumento del número de leucocitos en el espermiograma . Su aumento puede indicar infección o inflamación en el tracto urogenital, aunque no siempre.

Tratamiento de la infertilidad en el hombre

El tratamiento de la infertilidad masculina se basa en el tratamiento de la causa que condiciona esa condición y también en facilitar la llegada del espermatozoide al óvulo.

tratamiento infertilidad masculina vigo
Infertilidad.Nido lleno
  1. Antibióticos. El tratamiento con antibióticos en casos prostatitis subclínica puede ser eficaz y resolutivo.
  2. Tratamientos y medicamentos con base hormonal. Son eficaces en pacientes con trastornos hormonales.
  3. Cirugía.  Gracias a la cirugía, es posible a menudo, corregir el varicocele. En otros casos, volver a unir los conductos deferentes.  También permite obtener los espermatozoides directamente del testículo mediante una biopsia testicular. En otras ocasiones, los espermatozoides pueden recuperarse del epidídimo con una aguja y por un proceso de aspiración.
  4. Disfunciones sexuales y eyaculatorias. La medicación especifica para la erección y para la eyaculación precoz pueden ser útiles en estos casos. En general son causas poco frecuentes de infertilidad masculina.
  5. Técnicas de reproducción asistida. Las técnicas de reproducción asistida (TRA) consisten en utilizar espermatozoides. Estos  pueden haber sido obtenidos de una eyaculación, de una biopsia o en otras ocasiones de un donante. A continuación estos espermatozoides pueden ser inyectados de varias formas. En primer lugar en el aparato genital femenino que es lo que denominamos inseminación simple. En segundo lugar ,realizando una fertilización in vitro (FIV) y por ultimo mediante una microinyección intracitoplasmática (ICSI).

8 cosas importantes que se deben  tener en cuenta si tu pareja no se queda embarazada

Alimentación sana
Alimentos sanos
  1. Que hayan pasado al menos 6 meses sin conseguir un retraso de regla.
  2. Comprueba que tus testículos son del mismo tamaño y no hay bultos en ninguno de ellos.
  3. Que hayas conseguido un embarazo en tu pareja años atrás no quiere decir que sigas siendo fértil. Así, algunos pacientes con varicocele dejan de ser fértiles con el paso de los años.
  4. La mayoría de los casos de infertilidad en el hombre, se trata de hombres aparentemente sanos.
  5. Si tu pareja no se queda embarazada. La forma mas rápida y eficaz de comenzar a valorar la situación es acudir al Urólogo. Este te realizará una historia clínica completa, una exploración física y una ecografía del testículo. Además,  te solicitará además un análisis de semen. Con esto se sabe habitualmente si el hombre es responsable o no de la fertilidad de la pareja.
  6. Dejar de fumar por completo, hacer ejercicio moderado y disminuir el consumo de alcohol mejoran claramente el espermiograma.
  7. Una alimentación  sana, rica en vitaminas (C, D y E) y antioxidantes también se ha mostrado eficaz.
  8. Disminuir los niveles de estrés. El estrés aumenta los niveles de cortisol disminuyendo  como consecuencia el nivel de testosterona.

 

En la consulta del Dr. Larrañaga se realiza una historia clínica detallada, una exploración física minuciosa y una ecografía testicular. Diagnosticando la mayoría de las causas de infertilidad en el hombre en una primera consulta y orientando sobre cual es el mejor tratamiento.

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