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Síntomas, cura y tratamiento del herpes genital

El herpes genital es una infección causada por el virus del herpes simple que afecta a los genitales.Con frecuencia es difícil de diagnosticar pues con frecuencia se manifiesta de forma distinta. En ocasiones, pasa desapercibido. Lo habitual es que se presente con unas ampollas blancas o úlceras muy pequeñas, en zonas como pene, vagina y ano.

La OMS acaba de publicar que unos 500 milloenes de personas en el mundo viven con el herpes genital. Un 20 % de la mujeres de 14 a 50 años en el mundo tienen herpes genital.

A continuación, encontrarás todo lo que necesitas saber sobre el herpes genital: qué es, sus síntomas y cómo tratarlo a tiempo.

herpes virus genital

Que es el herpes genital

El herpes genital es una enfermedad de transmisión sexual – ETS, cada vez más frecuente que afecta a una de cada seis personas. Está producida por los virus del herpes simple tipo I (VHS-1) y tipo II (VHS-2). Son virus que tienen una gran predilección por nuestras mucosas, como son las de la boca y las de la región anal y genital.

Se considera que una de cada seis personas en el mundo occidental padecen herpes genital. Solo aproximadamente un 40 % está correctamente diagnosticado.

El contagio del herpes genital siempre es por contacto con otra persona infectada. No se trasmite a través de objetos. El primer brote suele ser el más sintomático, los brotes posteriores menos intensos.

Cómo se contagia 

Hasta no hace muchos años, se creía que el virus del herpes tipo I era el responsable de los herpes labiales y el virus del herpes tipo II, del herpes genital. Hoy se sabe que esa preferencia no es tan estricta. Tanto el virus del herpes tipo I como el virus del tipo II  pueden producir herpes en los genitales. Este detalle es de suma importancia, ya que posibilita las siguientes situaciones:

  1. Una persona con un herpes labial se puede provocarse a sí misma, un herpes genital por autoinoculación. Es decir, transporta los virus de su boca a sus genitales.
  2. Una persona con herpes labial, a través del sexo oral, puede contagiar a otra ocasionándole herpes genital.
  3. El herpes también se puede contagiar por sexo anal.

El periodo de incubación del herpes genital varía entre 4 y 7 días. Aunque, en ocasiones, la primera infección puede pasar desapercibida, o no identificarse correctamente, y solo con la repetición de los brotes de herpes el paciente se da cuenta de su padecimiento.

La transmisión de una mujer durante el parto a su hijo, es excepcional.

Síntomas del herpes genital

En algunas ocasiones, hay ausencia de síntomas de herpes en los genitales, o son tan ligeros que pasan desapercibidos. La mayoría de las personas con herpes genital no son conscientes de su enfermedad. Sin embargo, lo habitual es que el primer episodio de herpes genital (también llamado primoinfección) sea el más intenso. En las personas con un sistema inmunodeprimido, los brotes pueden ser muy intensos y mucho más frecuentes. Los síntomas del herpes genital los podemos dividir en:

herpes genital
Imagen de herpes genital: Vesículas en el pene generadas por el herpes genital.
  • Síntomas generales: Malestar general, fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares. Este tipo de síntomas son más frecuentes cuando la infección está producida por el virus del herpes tipo II.
  • Síntomas locales: Lo más característico es la aparición en cualquier zona de los genitales, pero con preferencia por el pene, escroto y ano en el hombre y vagina, genitales externos y cuello uterino en la mujer. Se presenta como un área eritematosa (enrojecida) de vesículas (ampollitas)  diminutas y agrupadas que se acompañan de sensación de quemazón. Las vesículas evolucionan rompiéndose y dejando pequeñas úlceras en la zona afectada. Estas ampollas cicatrizan y curan en el curso de una  o dos semanas. Puede afectar a cualquier zona del pene, muslos y ano.
  • Otros síntomas:
    • Uretritis: En ocasiones, el herpes genital afecta a la uretra  dando lugar a una uretritis. En estos casos aparece ardor y quemazón en toda la uretra. La salida de pus a traves de la uretra es poco frecuente, pero no excepcional y debe ser diferenciada de otros tipos de uretritis.
    • Disfunción del sistema nervioso (1%). Puede llegar a provocar una retención urinaria, estreñimiento, debilidad, disfunción eréctil (solo durante el episodio). Es muy poco frecuente.
    • Proctitis (inflamación del recto). Cuando hay afección del recto y región anal. Se manifiesta como dolor y ardor al defecar.
    • Ganglios inguinales inflamados. No aparecen en todos los brotes pero en la primera infección son muy manifiestos.
    • Linfangitis del pene
    • En los pacientes con VIH graves, puede producir: esofagitis, hepatitis, menigoencefalitis. etc

Qué son los síntomas prodómicos o precedentes del brote

En los brotes de herpes genital, muchos pacientes, antes de que aparezcan las lesiones típicas de ampollas y úlceras. Presentan malestar en la región sacra y lumbar, sensación de quemazón o cosquilleo en el pene. Estos síntomas suelen preceder a la aparición de las ampollas y úlceras, en ocasiones en solo unas horas. Se conocen con el nombre de síntomas prodrómicos y pueden ser muy suaves a muy intensos. Con frecuencia el paciente los reconoce y puede empezar a tomar la medicación antes del brote, acortando mucho la duración del mismo.

herpes genital hombres
Pequeñas úlceras por herpes genital.

Cuáles son los factores desencadenantes de los brotes

Son muy variables pero, con el tiempo, el paciente los acaba reconociendo ya que los brotes del herpes pueden reactivarse varias veces al año. En general son situaciones que una u otra manera deprimen el sistema inmune puntualmente. Los más habituales son:

  • Las situaciones de estrés. El estrés, sobre todo agudo, por algún mecanismo que desconocemos deprime nuestro sistema inmune ya sea laboral, social o familiar.
  • La exposición solar. Sobre todo los primeros días que uno acude a la playa o a la montaña. Antiguamente se decía que el sol de primavera era malo. la causa es que la radiación solar inmunedeprime.
  • Cambios hormonales. Muchas mujeres notan que con cierta frecuencia los brotes coinciden con la menstruación.
  • Las relaciones sexuales intensas o muy apasionadas. Primeros encuentros con una nueva pareja, etc.
  • Episodios de fiebre, gripe, catarros, gastroenteritis y en general cualquier cuadro que provoque una caída de defensas. Pueden desencadenar un brote intenso de herpes .
  • Enfermedades que cursan con inmusupresión, como la infección por VIH.

Cuanto dura un brote de herpes genital

La duración de los brotes depende de muchos factores. Lo habitual es que dura entre  10 y 15 días. Primero aparecen las ampollas, a continuación estas se rompen y se convierten en pequeñas úlcera. Sin embargo en ocasiones las úlceras se pueden infectar a su vez por gérmenes. Cuando ocurre esto es necesario el uso de antibióticos. el proceso se prolonga como mínimo una semana mas.

Cuando las úlceras cicatrizan del todo, queda una pequeña cicatriz blanquecina que puede durar hasta dos o tres meses. Esas zonas hipo-pigmentadas acaban desapareciendo siempre, sin dejar ninguna señal.

Diagnóstico de herpes genital en hombres

tratamiento herpes genital
Imagen de herpes genital: Las lesiones por herpes genital suelen ser difíciles de identificar.

Para establecer un diagnóstico de herpes en los hombres nos podemos ayudar de:

  • La historia clínica. Pone de manifiesto la repetición de los episodios y detalles de las causas y duración de los brotes.
  • La exploración directa de las lesiones. Aunque las lesiones son en ocasiones variables de aspecto.La experiencia del profesional es importante.
  • Detección de anticuerpos IgG e IgM anti herpes virus. Es una prueba poco útil y con frecuencia no aclara nada, sobre todo en pacientes que además tienen herpes labial.
  • PCR (reacción en cadena de la polimerasa) a herpes virus. Es un prueba cara y poco utilizada. Se utiliza cuando hay dudas en el diagnóstico, por ello es innecesaria con frecuencia.
  • La biopsia de la lesión. Solo cuando manejamos como diagnostico diferencial el cáncer de pene y lesiones premalignas como la eritroplasia de Queyrat

En la mayoría de las ocasiones, el diagnóstico del herpes genital es clínico y la rápida y efectiva respuesta a los antivirales suele confirmar el diagnóstico.

Que enfermedades parecen un herpes genital y no los son.

Al herpes genital se le conoce como el gran simulador. Con frecuencia se confunde (simula) con otros procesos que pueden producir úlceras en el pene. La historia clínica de las úlceras del pene es mas importante que lo que  nos dicen su observación. Hay que preguntar más al paciente y mirar menos la lesión. 

  1. Si la lesión aparece al finalizar un coito se tratará de una una ampolla o una úlcera por rozamiento. Su aspecto será muy similar a las úlceras y ampollas del pie por “zapatos nuevos”.
  2. Si las lesiones aparecen tras la toma de un determinado medicamento el diagnóstico será erupción fija medicamentoso.
  3. Las balanitis. Tanto la balanitis de zoon como las producidas por fricción ya sea tras un coito o correr practicando deporte.
  4. los chancros sifilíticos. Ya que en ocasiones se presentan como múltiples ulceraciones.
  5. Grietas en pacientes con fimósis, sobre todo en pacientes adultos con fimosis adquirida. En los que tras una erección o una relación sexual, se presentan grietas que simulan úlceras
  6. El liquen en pene. Habitualmente son lesiones totalmente distintas. Sin embargo en ocasiones la zona con liquenificacion se vuelve mas frágil y puede presentar ampollas y ulceraciones
  7. EL cáncer de pene y las lesiones premalignas del pene.
  8. Las aftas en pene. La enfermedad de behcet. En este caso las aftas aparecen también en la boca y hay también afectación ocular (iritis y uveitis). Se suele tratar de hombres jóvenes con al menos tres episodios por año. tambien se pueden acompañar de lesiones cutáneas
  9. El síndrome de Reiter. Se caracteriza por la afectación sistémica del organismo. Los paciente presentan artritis reactiva, alteraciones oculares (uveitis y conjuntivitis) y urtritis. Con cierta frecuencia produce una balanitis caracteristica, que se conoce con el nombre de balanitis circinada (véase imagen)

Todas estas enfermedades pueden parecerse a un herpes y solo cuando la historia clínica es completa podemos hacer un diagnóstico correcto.

Conviene también recordar que en ocasiones coinciden dos o mas enfermedades de la piel del pene a la vez.

Cual es el tratamiento de el herpes genital

No existe un tratamiento que cure la enfermedad de forma definitiva. El tratamiento con medicamentos antivirales, se han mostrado muy eficaz para:

  • Reducir el riesgo de transmisión del herpes genital.
  • Hacer que los brotes sean menos sintomáticos, duren menos tiempo y sean menos frecuentes.

Por el momento no existen vacunas contra el herpes aunque hay varios estudios en camino.

5 consejos en casos de herpes  en el hombre

  1. Usa un preservativo de forma correcta, siempre que tengas relaciones con personas que no sean tu pareja habitual. La colocación del mismo y el momento en que uno se lo pone son importantes. Las personas con el herpes genital (HSV-2) tienen tienen el triple de posibilidades de infectarse de VIH. El preservativo disminuye el riesgo, pero no lo imposibilita ya que se puede infectar áreas no protegidas por el.
  2. Con tu pareja habitual el ideal durante los brotes es que no mantengas relaciones. Aun así la enfermedad se puede contagiar sin que uno tenga en ese momento un brote.
  3. Reduce el número de parejas sexuales. El riesgo de contraer un herpes o otra infección de transmisión sexual crece exponencialmente conforme aumentan las parejas sexuales.
  4. Si ya estas diagnosticado de que padeces herpes genital. El ideal es que en cuanto notes el primer síntoma o sensación prodómica comienza con antivirales. Cuanto antes se empieza más corto será el brote. Si estás atento a los síntomas prodómicos puedes conseguir que los brotes sean casi asintomáticos.
  5. Toma siempre el tratamiento completo. El suspenderlo antes de tiempo hace que se produzcan rebrotes inmediatos
  6. Procura tener a mano siempre una caja de antivirales. Eso te permitirá empezar el tratamiento al primer síntoma.

Si tienes lesiones en el pene que aparecen y desaparecen a lo largo del tiempo, aunque parezcan distintas de una vez a otra, consúltanos. Tenemos amplia experiencia en el diagnóstico de las enfermedades de la piel del pene y su tratamiento.

Imagen microscópica de molluscum contagiosum, por Ed Uthman bajo licencia genérica de atribución 2.0