Análisis de los niveles de PSA de próstata y su relación con la detección de cáncer de próstata

psa prostata¿Qué es el PSA próstata ?

El PSA de próstata son las iniciales de antígeno prostático específico, en inglés de Prostate Specific Antigen. El PSA de próstata es una proteína (proteasa sérica) que fabrican las células prostáticas tanto normales como cancerosas. Las células prostáticas cancerosas la elaboran en más cantidad. El PSA es además un marcador tumoral y por tanto nos ayuda a:

  • Diagnosticar el cáncer de próstata antes de que de síntomas.
  • Planificar el tratamiento del cáncer de próstata.
  • Determinar la eficacia del tratamiento que hemos realizado.

Mediante un análisis de sangre podemos conocer los niveles de PSA. Existen sin embargo múltiples situaciones que pueden alterar esos niveles.

Cuándo realizar la prueba de PSA próstata

Resulta paradójico que al aumentar la frecuencia de las revisiones prostáticas, para diagnosticar precozmente el cáncer de próstata, no siempre se consigue una disminución de la mortalidad por el mismo. La repetición excesiva de revisiones puede conducir a situaciones indeseables:

  • Intervenir casos que no lo precisaban  porque tenían un cáncer de próstata de bajo riesgo.
  • Provocar un aumento de morbilidad, que no tenía que ocurrir. Unas veces, como consecuencia de las complicaciones de la biopsia de próstata, otros como los relacionados con la intervención quirúrgica (la incontinencia urinaria, la disfunción sexual, la depresión, y en algunos casos el suicidio).

En un estudio reciente el Memorial Sloan-Kettering Cáncer Center que se realizó para evitar el riesgo del exceso de tratamiento concluyeron los siguientes resultados con respecto a la PSA:

  1. El primer control o revisión de PSA debe realizarse a los 45 años y a esta edad el tacto rectal no sería necesario.
  2. Debe sopesarse realizar una biopsia de próstata con cifras por encima de 3 ng/ml. (Sopesar no implica acción, implica valoración).
  3. En caso de cifras superiores a 1 ng/ml, pero inferiores a 3 ng/ml debe repetirse la prueba cada 2-4 años.
  4. Cuando la cifra es igual o inferior a 1 ng/ml debe repetirse la prueba cada 6-10 años.
  5. Las pruebas de PSA deberían terminar de hacerse a los 60 años, en el caso de hombres con cifras iguales o inferior a 1 ng/ml.
  6. Las determinaciones deberían suspenderse a los 70 años a menos de que un hombre esté muy saludable y presente unas cifras superiores a la media.
  7. Con 75 años debe suspenderse las pruebas de antígeno prostático específico a todos los hombres.
  8. Las subidas anuales superiores a 0,75 ng/ml obligan a controles más frecuentes o a valorar la posibilidad de realizar una biopsia

Todas estas recomendaciones son solo válidas para hombres asintomáticos y sin antecedentes familiares.

¿Qué es el PSA libre?

El antígeno prostático específico se encuentra en dos formas circulando por la sangre:

  1. Unido a una proteína.
  2. Libre.

La proporción entre ambas (libre/total) es una ayuda diagnóstica, en ocasiones muy importante.

Su utilidad es sobre todo cuando la cifra de PSA total está entre 4 ng/ml y 10 ng/ml. Ya que en los procesos benignos suele estar por encima del 25% y en cambio en los malignos suele dar por debajo de 10%.

PSA próstata alto

En ocasiones, al realizarse la revisión prostática anual, aparece un aumento repentino de los niveles del PSA o antígeno prostático específico. Esto no significa siempre que el paciente presenta un cáncer de próstata. 

Causas de PSA alto

Existen una serie de situaciones cotidianas que incrementan el nivel de PSA de forma transitoria. Sabemos que:

  • La cifra del marcador tumoral PSA próstata guarda una relación con el tamaño prostático y a mayor volumen de la glándula, más alto el  PSA próstata.
  • Las próstatas grandes y benignas son las que con más frecuencia aumentan súbitamente el nivel del PSA.

Las situaciones que habitualmente incrementan el PSA, simulando un carcinoma de próstata son las siguientes:

1.-Ejercicio físico. Sin duda no es lo mismo caminar 30 minutos, que realizar una tabla de abdominales o pesas. En general, además de la duración e intensidad del ejercicio, influye la presión que ejerce sobre el bajo vientre. Por eso se aconseja no realizarlo tres días antes.

2.-Exploraciones médicas: El tacto rectal (en general el aumento no es significativo salvo que exista una prostatitis).

  • Sondaje vesical.
  • Cistoscopia y colonoscopia.
  • Enema opaco y  el enema de limpieza.
  • Las intervenciones quirúrgicas abdominales, etc.

3.-Transtornos del ritmo intestinal. El estreñimiento provoca que las heces duras presionen la próstata al pasar por el recto provocando una salida de PSA de la próstata.

4.-Infecciones del tracto urinario (ITU). Sobre todo las prostatitis, aunque sean en ocasiones asintomáticas. Son con mucha frecuencia causa de elevaciones transitorias del PSA. A veces tarda meses en bajar a niveles previos. La prescripción de un antibiótico normaliza con frecuencia el resultado del análisis.

5.-Actividad sexual en los tres días previos.Puede también alterar el resultado de una forma significativa.

 PSA próstata bajo

En ocasiones, se pueden dar niveles muy bajos de PSA. Puede ocurrir en las siguientes situaciones:

  • Cuando hay tumores en la hipófisis  los niveles de PSA pueden ser tan bajos como de castración.
  • En los pacientes prostatectomizados los niveles de PSA próstata deben ser indetectables (inferiores a 0,04ng/ml).
  • Los pacientes con bloqueo hormonal completo tendrán niveles también indetectables.
  • Los pacientes con HBP que está siendo tratados con inhibidores de la 5 alfa reductasa, hay que multiplicar por dos su cifra de PSA próstata.
  • Pacientes con hipercolesterolemia en tratamiento con estatinas puede disminuir el resultado de el PSA.
  • Los hombres que han sido previamente operados de adenoma de próstata deben tener cifras de PSA próstata inferiores a 1,5 ng/ml. Se prestará especial atención si su cifra de PSA se eleva de 2ng7ml aunque no llegue a 4 ng/ml

Qué es la velocidad del PSA

  • La velocidad de PSA próstata es un concepto que se utiliza para saber el aumento de la PSA durante un tiempo. Habitualmente se hacen tres determinaciones en un periodo de tiempo de un año y medio.
  • En general la velocidad de PSA sirve para detectar cáncer de próstata especialmente agresivo.
  • Es una prueba que en general se utiliza poco, ya no se muestra mucho más resolutiva que la cifra total de PSA

Qué es el tiempo de duplicación de PSA próstata (PSADT)

Es el tiempo que transcurre para que la PSA  próstata duplique su valor. Esta valoración es importante para valorar evolución, pronóstico y tratamiento.

Condiciones para realizarse un análisis de PSA de próstata

Tres días antes de realizarse la prueba:

  • No se debe tener relaciones sexuales.
  • Se debe procurar no estar estreñido o hacer fuerza para defecar.
  • Tampoco es conveniente realizar ejercicio físico ni cargar pesos fuertes.

Niveles de PSA en pacientes operados de hiperplasia benigna de prostata

Los hombres operados de hiperplasia benigna de próstata pueden desarrollar en el futuro cáncer de próstata. Por tanto deben seguir realizando controles del antígeno prostático PSA. Lo habitual es que tengan cifras inferiores a 1 ng/ml. Cifras superiores a 1,5 ng/ml deben hacernos considerar la posibilidad de la aparición de un cáncer de próstata.

Consejos finales sobre el análisis de PSA próstata

  • Espere tres días tras el tacto rectal.
  • Cuando en los últimos días ha comenzado con síntomas de infección urinaria. Polaquiuria o ardor miccional, no se haga el PSA.
  • Si su urólogo decide hacerle una biopsia, sea positivo. Piense que el 60% dan negativas.
  • Si su biopsia da positiva. Sea también positivo, para eso se hizo usted el análisis y la biopsia. Para llegar a tiempo y poder curarse.