URÓLOGO VIGO – PONTEVEDRA

Clínica: Colón 34 3º B, 36210 Vigo

Síntomas y diagnóstico del cáncer de vejiga

Qué es el cáncer de vejiga

tumor de vejiga
TAC de cáncer vesical que infiltra en profundidad.

El cáncer de vejiga es una enfermedad en la que se forman células cancerosas en el urotelio vesical. El urotelio es el tapiz (la mucosa) que recubre la pared interna de la vejiga. Estas células son las que están en contacto con la orina y por tanto es a través de ella como entran en contacto con sustancias tóxicas que eliminamos. Entre tales sustancias se encuentran los componentes del humo del tabaco y los tintes.

El cáncer de vejiga representa el sexto cáncer más común del organismo. Son también llamados vulgarmente pólipos de vejiga, sin embargo conviene aclarar que la mayoría son malignos. Son más frecuente en hombres que en mujeres. Por otra parte en el 90% de los casos los pacientes tienen más de 55 años.

A continuación, encontrarás información importante sobre el cáncer de vejiga. Sus causas, sus síntomas, el diagnóstico y el mejor  tratamiento para el cáncer vesical.

Causas de cáncer de vejiga

El tabaco es la primera causa de cáncer de vejiga. Aunque, en ocasiones, el periodo de latencia desde la exposición al producto puede alcanzar los 50 años.

  • Fumar cigarrillos.
    • Más de un 50% de los cánceres de vejiga se dan en personas fumadoras.
    • El riesgo de padecer un cáncer de vejiga se multiplica por 4 en los fumadores.
    • Muy importante y especialmente relevante es que aquellos pacientes que una vez que son diagnosticados de cáncer de vejiga dejan de fumar, tienen mejor pronóstico.
  • Aminas aromáticas.
    • La anilina, la bencidina y la beta-naftilamina que se utilizan como colorantes y que puede afectar a pintores y peluqueros.
    • Fabricantes de goma, cuero y textiles.
    • Operarios de maquinas como tipógrafos.
  • Irritación crónica de la vejiga ya sea  por cálculos o por catéteres en la vejiga.
  • La infección urinaria crónica.
  • La esquistosomiasis. Es una infección por un parásito que puede penetrar a la vejiga. Se da en zonas endémicas de África.
  • Defectos congénitos, como persistencia del uraco y la extrofia vesical, son causan ocasionales de cáncer de vejiga.
  • Factores genéticos. Mutación del gen del retinoblastoma.
  • La enfermedad de Cowden.
  • Síndrome de Lynch.
  • Haber recibido quimioterapia.
  • Haber sido sometido a radioterapia previa sobre área vesical. En casos de cáncer de próstata y también  en el de cérvix y en el útero.

Síntomas y signos del cáncer de vejiga

Los síntomas y signos más habituales del cáncer de vejiga son:

  • Presencia de sangre en la orina (hematuria). En la mayoría de las ocasiones, la hematuria es el primer síntoma. Generalmente, en la fase inicial no se acompaña de dolor al orinar. En ocasiones, la cantidad de sangre puede ser tan pequeña que solo se detecta en un análisis de orina. En otras ocasiones, la hematuria es más o menos intensa y aparece y desaparece sin causa aparente. La hematuria no siempre significa la presencia de cáncer de vejiga. Otras enfermedades de la vejiga, como son las cistitis y los cálculos urinarios, pueden ser una causa frecuente de hematuria.
  • Dolor al orinar. Suele estar presente cuando el tumor infiltra la capa muscular de la vejiga.
  • Ganas de orinar con frecuencia (polaquiuria).
  • Apremio miccional. Ganas de orinar con prisa.
  • Tenesmo vesical. Sensación de ganas de orinar después de haber finalizado la micción.

La mayoría de los síntomas del cáncer de vejiga son comunes con otras enfermedades como son los cálculos urinarios, las infecciones de orina, los problemas de próstata, etc. y es por ello por lo que, ante la presencia de estos síntomas, es conveniente consultar al urólogo.

Pruebas para el diagnóstico del cáncer de vejiga

tumor vesical - tumor de vejiga
UIV tumor vesical que infiltra uréter derecho.

Para establecer un diagnóstico de cáncer de vejiga nos valemos de:

  • Historia clínica completa. Los antecedentes familiares y los hábitos son muy importantes, además de la profesión y si se ha estado expuesto o no a sustancias cancerígenas.
  • Análisis de sedimento urinario: Nos indica la presencia de sangre.
  • Ecografía vesical. Permite ver si existen lesiones  en la vejiga, además del tamaño, el número y, en ocasiones, si infiltra también la pared de la vejiga.
  • Citología urinaria. Es un análisis de orina pare detectar células cancerosas o precancerosas.
  • NMP22 en orina. Es un marcador tumoral se utiliza más para detectar recidivas en pacientes que ya padecieron cáncer vesical.
  • Cistoscopia. Es la prueba principal ya que nos da una idea bastante aproximada del tamaño, del número de tumores o del grado de diferenciación.
  • La biopsia de vejiga. Se hace mediante una resección transuretral (RTU). Nos permite conocer el grado de agresividad y la profundidad del tumor en el espesor de la vejiga.

Para establecer la extensión del cáncer de vejiga nos valemos de:

  • Tomografía Axial Computarizada (TAC). Informa sobre el tamaño, localización y profundidad del tumor. Sirve también para ver ganglios linfáticos patológicos afectados por el cáncer y otros órganos.
  • Resonancia magnética (RMN). Complementa el TAC.
  • Gammagrafía ósea. No se solicita en casos de tumores superficiales, pero sí en cambio en los casos avanzados para valorar si el cáncer se ha extendido a los huesos.

Tipos de tumores malignos de vejiga

Existen varios tipos de tumores malignos de vejiga:

  • Carcinoma in situ (CIS). Es un carcinoma superficial. El 10% de los pacientes con cáncer de vejiga tienen áreas de carcinoma in situ.  El 5% de todos los casos de CIS se encuentran como una lesión aislada en la vejiga. El CIS puede ser asintomático, aunque suele producir síntomas como urgencia miccional, aumento de la frecuencia o dolor al orinar. Los casos de carcinoma in situ asociados a tumores de alto grado tienen un riesgo elevado de evolucionar a cáncer músculo invasivo.
  • Carcinoma de células escamosas. Representa solo el 5% de todos los casos de cáncer vesical. Este tipo de cáncer se asocia a la esquitosomiasis, a la irritación crónica por cálculos vesicales y catéteres.
  • Adenocarcinoma de vejiga. Es un tipo muy poco frecuente de cáncer vesical y representa solo el 2% de los cánceres de vejiga. Se suele localizar en la cúpula vesical.
  • Carcinoma de células transicionales (CCT). Representa el 90% de los cánceres de vejiga. Según la profundidad que alcanza:
    • CCT no músculo invasivo. En este caso el cáncer llega a la lámina propia, pero no al músculo vesical.
    • CCT músculo invasivo. Invaden en profundidad la capa muscular de la vejiga y es por tanto más agresivo.

Tratamiento del cáncer de vejiga

Tratamiento quirúrgico

  • La resección transuretral (RTU). Es la forma de diagnóstico exacto del cáncer de vejiga y,  además, en muchas ocasiones el tratamiento definitivo. Consiste en la introducción de un instrumento a través de la uretra que permite ir resecando de forma progresiva el tumor de la vejiga. La RTU permite analizar el tejido tumoral y por tanto, valorar el grado de malignidad y profundidad a la que llega el tumor. Además la RTU permite en muchas ocasiones extraer la totalidad del tumor.
  • Cistectomía radical con linfadenectomía. Consiste en la extracción de vejiga, de la próstata y de los ganglios linfáticos. Se realiza cuando la enfermedad amenaza con invadir el resto del organismo.

Tratamiento no quirúrgico

En primer lugar tenemos:

  • Las instilaciones vesicales: Se realizan con distintos medicamentos y es un tratamiento complementario tras la resección transuretral (en los CCT no músculo-invasivos). Reducen las recurrencias.
  • Las instilaciones con bacilos de la tuberculosis. Se utiliza también como tratamiento complementario tras la RTU. Reducen el riesgo de progresión del cáncer de vejiga.

En segundo lugar tenemos:

  • La quimioterapia. Es un tratamiento complementario que se utiliza en los casos avanzados, cuando no se ha conseguido controlar la enfermedad.

Es importante recordar a los pacientes con cáncer de vejiga la importancia de dejar de fumar, pues ensombrece enormemente el pronóstico.

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