Qué es el cáncer testicular

cancer testicular
Tumor de testículo adenomatoide de epidídimo.

El cáncer testicular (CT) es el tumor maligno más frecuente entre hombres de 20 a 40 años de edad.

Su incidencia es 6 nuevos acasos anuales por cada 100.000 habitantes. Además, en el 2% de los casos el cáncer testicular es bilateral.

En contraste con su alta malignidad, su supervivencia, en cambio, es muy alta y el pronóstico también muy bueno. Gracias a los siguientes factores:

  • En primer lugar, el diagnóstico precoz. Las campañas de promoción de la autoexploración del testículo y rápida consulta, se han mostrado muy eficaces.
  • En segundo lugar, la existencia de marcadores tumorales específicos del cáncer testicular. La BHCG y la AFP son marcadores permiten una detección más precoz del tumor y además, detectar muy pronto las recidivas. Aunque no todos los tumores testiculares poseen marcadores. Existen tumores testiculares con marcadores negativos.
  • En tercer lugar. Los avances en cirugía por otra parte han permitido operar lo que antes parecía inoperable. Incluso la morbilidad de la cirugía ha disminuido gracias a las técnicas laparoscópicas.
  • También debido a la alta sensibilidad de estos tumores, a una amplia variedad de agentes de quimioterapia nuevos.
  • Por último la alta sensibilidad de algunos de ellos a la radioterapia.

Factores de riesgo del cáncer testicular

Existen una serie de condiciones previas que predisponen al cáncer testicular. Como es la criptorquidia, la disgenesia gonadal, el síndrome de Klinefelter y el tener antecedentes familiares o el síndrome de insensibilidad androgénica.

  • La criptorquidia, que es el descenso incompleto de los testículos. Aumenta el riesgo relativo (RR) para todo tipo de cáncer de testículo entre 3-8 veces.
  • Si la criptorquidia se opera antes de la pubertad el RR es de 3 veces.
  • El cáncer testicular más frecuente en los operados antes de la pubertad es el seminoma.
  • El cáncer de testículo más frecuente en los operados después de la pubertad es el no seminoma.
  • La operación para descender en testículo ( denominada orquidopexia) se debe realizar antes de los 6 meses.
  • El riesgo no esta aumentado en el testículo contralateral como se creía antes

Además, la presencia de microcalcificaciones intratesticulares se asocia al cáncer testicular. Sin embargo depende del número de microcalcificaciones testiculares. Cuanto mayor es el número de calcificaciones mayor es el riesgo de tumor y de infertilidad.

Síntomas del cáncer de testículo

El síntoma más frecuente del cáncer testicular es el bulto en el testículo. Suele ser duro y puede ser doloroso o no. Otros síntomas de cáncer testicular que pueden aparecer son:

  1. Hidrocele, Presencia de liquido dentro de la bolsa escrotal
  2. Hinchazón escrotal.
  3. Ginecomastia (aumento del tamaño de las mamas).
  4. Pubertad precoz. Desarrollo de vello pubiano, cambios en el tono de la voz, crecimiento, etc.
  5. Infertilidad. A todo paciente infértil debe realizarse una ecografía testicular.

Marcadores tumorales del cáncer testicular

Los marcadores tumorales en el cancer de testículo. Estan elevados en el 90% de los tumores germinales no seminomatosos (TGNS) y en el 30% de los tumores germinales seminomatosos (TGS). Hay dos marcadores tumorales que se utilizan de forma rutinaria en el cáncer de testículo.

1.- La Beta HCG. Es uno de los marcadores tumorales específicos para la detección de cáncer testicular. Tiene una vida media de 24-36 horas. Se debe realizar antes de la orquiectomía (exéresis del testículo) y una semana después de la misma. Su cifra se eleva en es estos cánceres de testículo:

Cáncer de testículo .R.N.M
Cáncer de testículo.RNM
  • En el 100% de los coriocarcinomas.
  • En el 50% de los carcinomas embrionarios.
  • Solo en el 20% de los seminomas.

2.-La alfafetoproteina (AFP), otro de los marcadores, tiene una vida media de 5-7 días. También se debe realizar antes de la orquiectomía y un mes después de la misma. Su cifra se eleva en el:

  • 60% de los tumores germinales no seminomatosos (TGNS).
  • Nunca esta elevada en el coriocarcinoma puro y seminoma puro.

3.-La LDH es un marcador no específico y que indica destrucción de tejidos y por tanto, este marcador está elevada en el 80% de los casos avanzados.

Tipos de tumores testiculares

Existen varios tipos de tumores testiculares. Esta clasificación es importante para indicar el tratamiento, ya que la sensibilidad a la radioterapia y quimioterapia es variable. Básicamente los dividimos en dos tipos:

Tipo 1. Tumores de las células germinales (TCG)

Estos a su vez se dividen en:

Tumores de las células germinales tipo Seminoma (TCGS)

Se origina de la célula llamada, espermatocito. Es un tumor muy sensible a la radioterapia y a la quimioterapia. Existen 3 tipos básicos:

seminoma clasico
Seminoma tipo clásico
  • Clásico. Representa el 85% de los seminomas y se suele presentar en hombres de más de 35 años. Aproximadamente un 20% tienen áreas de sincitotrofoblasto y aumento del marcador BHCG. Es además, el cáncer de testículo que tiene más tendencia a metastatizar en huesos.
  • Anaplásico. Tiene un alto índice de mitosis y es por tanto el más agresivo. El pronóstico, sin embargo, es igual que el seminoma clásico. También se asocia con aumento ligero de BHCG.
  • Espermatocítico. Representa solo el 5 % de los seminomas y se da en hombres de más de 50 años. Tiene poco potencial metastásico. Normalmente con la orquiectomía es suficiente y no suele necesitar tratamiento con quimioterapia.

Tumores de las células germinales tipo no seminoma (TCGNS)

carcinoma embrionario
carcinoma embrionario
  • Carcinoma embrionario. Representa el 20% de los TCGNS. Aparece en hombres más jóvenes entre los 20 y 30 años. Histológicamente son habitualmente mixtos y pueden tener elevados los marcadores tumorales BHGC y AFP.
  • Tumor del saco vitelino. Es el tumor testicular más frecuente en la infancia. Casi el 100% tienen elevada la AFP.
  • Coriocarcinoma. Es un TCGNS generalmente mixto, es decir, forma parte de otros tumores. Todos los coriocarcinomas tienen elevada el marcador tumoral BHCG. Es el único tumor testicular con capacidad de dar metástasis por vía hematógena, los otros lo hacen por vía linfática. Puede dar metástasis cerebrales. Es el más letal de todos los tumores testiculares, pero representa menos del 1%.
  • Teratoma. Tiene su origen en el endodermo, ectodermo y mesodermo. Hay los teratomas maduros que son prepuberales y benignos. Sin embargo, los teratomas inmaduros aparecen entre los 20 y 40 años, son malignos y resisten la quimioterapia y radioterapia.

Tipo 2. Tumores de las células no germinales (TCNG)

  • Tumor de las células de Leyding. Es un tipo de cáncer testicular raro. Las células de Leyding del testículo son las que forman la testosterona. Por ello un 30%, tienen síntomas relacionados con la fracción testosterona/estrógenos, como son la pubertad precoz y la ginecomastia.
  • Tumor de las células de Sertoli. Es también un cáncer en el testículo raro, menos del 1%. Tiene también síntomas de ginecomastia sin virilización.
  • Gonadoblastoma. Muy raro generalmente benigno. Es casi exclusivo en pacientes con trastornos en el desarrollo sexual como el síndrome de Turner.
  • Tumor adenomatoide. Es un tumor extratesticular. Se forma en el epidídimo, se palpa como un nódulo duro, no doloroso, redondeado y pegado al testículo. El tratamiento es quirúrgico extirpando solo del tumor y conservado el testículo. Ecográficamente se observan como un nódulo hiperecogénico en el epidídimo (véase figuras).
Leiomioma de epididimo
Leiomioma de epidídimo.

Tipo 3. Carcinoma in situ (CIS)

Es el precursor de todo cáncer de testículo de las células germinales, excepto del seminoma espermatocítico, del tumor del saco vitelino y del teratoma maduro. No es un tumor palpable. Si no se trata, el 50% progresa hacia un cáncer testicular. En ocasiones es causa de infertilidad masculina.

Pruebas diagnósticas y de extensión del cáncer testicular

  • Ecografía testicular.
  • Marcadores tumorales AFP y BHCG.
  • TAC abdominal. Es útil para valorar la zona retroperitoneal así, como sus vasos cuando hay que practicar una linfadenectomía retroperitoneal. También es útil en el seminoma.
  • Radiografía de tórax: si es anormal o también lo es el TAC abdominal, hay que hacer también un TAC torácico.

Cáncer testicular bilateral

Aproximadamente un 5% de los cánceres de testículo son bilaterales. Aunque la mayoría de las veces no aparecen al mismo tiempo (es decir no son sincrónicos) hay un 25% que si lo es. El tiempo meedio de mayor riesgo de que aparezca en el otro testículo es de unos 5 años.

El cáncer testicular que con mas frecuencia es bilateral es el seminoma (casi en el 50% delos casos).

Existen una serie de situaciones que predisponen a la bilateralidad y son los siguientes:

  1. Cuando los testículos son pequeños o atróficos.
  2. Cuando hay antecedentes de testículos mal descendidos al nacer (criptorquidia).
  3. Cuando los pacientes presentan un deterioro de su análisis de semen (espermiogrma).
  4. Cuando existen antecedentes familiares de cáncer de testículo.
  5. Algunos estudios muestran que los pacientes con antígenos de histocompatibildad HLA-B14 tienen mas riesgo de cáncer bilateral.
  6. La presencia de “carcinoma in situ”

La incidencia de casos bilaterales parece estar aumentando. Existe discusión sobre la causa, pero probablemente se deba a que las posibilidades de curación son ahora mas altas.

Los pacientes con factores de riesgo de cáncer testicular bilateral deben ser controlados con más frecuencia con ecografía de testículo, determinación de marcadores tumorales, etc.

En la mayoría de las ocasiones el tratamiento de de elección del cáncer de testículo bilateral, es la orquiectomia bilateral. Esta situación obliga a poner tratamiento hormonal sustitutivo de forma indefinida. En pacientes con tumores muy pequeños  algunos autores aconsejan una cirugía conservadora.

Tratamiento del cáncer testicular

Quirúrgico

  • Orquiectomía radical. Se realiza con una incisión inguinal alta. Sin embargo en el caso de tumores grandes se puede ampliar la incisión hacia el escroto. Se debe evitar siempre, romper y derramar parte del contenido del testículo por la herida quirúrgica.
  • La orquiectomía parcial. Es muy controvertida. Limitada a casos con: CT bilateral o en testículo único. Deben ser además CT localizados en un polo del testículo y menores de 2 cms de tamaño. Se debe valorar radioterapia complementaria.
  • Linfadenectomía retroperitoneal laparoscópica

Quimioterapia

Se utiliza habitualmente cuando el tumor se ha extendido fuera del testículo. En general se utilizan varios medicamentos juntos en forma de ciclos de una duración de tres semanas de media. Se suelen utilizar varios medicamentos (agentes quimioterápicos) juntos.

Los ciclos llevan el nombre de las iniciales de esos medicamentos (bleomicina, etopósido, cisplatino, vinblastina, etc.). Así existen ciclos  (BEP), (EP), (VIP), etc.

La quimioterapia tiene efectos secundarios marcados pero es muy eficaz. Los cambios importantes en la curación del cáncer testicular en el último medio siglo, se deben sobre todo al gran avance de la quimioterapia

Radioterapia externa

  • Solo indicada para el seminoma.
  • Las células de Leydig y las espermatogonias son sensibles a la radioterapia.
  • Todos los pacientes interesados en tener descendencia deben guardar semen en banco de semen.

Pronóstico del cáncer de testículo

En la actualidad el pronóstico del cáncer de testículo es excelente gracias a las campañas de diagnostico precoz y sobre todo a los avances de la quimioterapia.

En general el indice de curación global es de casi el 95 % de los casos. Siendo casi del 100 % cuando se diagnostica en fase I. En los casos en los que los pacientes presentan metástasis en otros órganos la supervivencia baja aun 70 % aproximadamente.

Las 10 cosas que conviene recordar el cáncer en el testículo

  1. En primer lugar recordar que la intervención quirúrgica (orquiectomía radical) debe ser realizada lo antes posible, ya que son tumores de crecimiento muy rápido.
  2. Se deben solicitar siempre los marcadores tumorales antes de la intervención.
  3. A todos los pacientes con ginecomastia (aumento de mamas) se les debe realizar una ecografía testicular.
  4. Un cáncer de testículo, aumenta el riesgo de tenerlo en el otro, por tanto conviene controlarlo con ecografía cuando menos.
  5. El riesgo de cáncer de testículo, aumenta si hay familiares con cáncer testicular.
  6. La unión de la cirugía y la quimioterapia hace que la mayoría de los cánceres de testículo sean hoy curables.
  7. La pérdida de un solo testículo no hace necesario habitualmente un tratamiento hormonal sustitutivo. El nivel hormonal de testosterona producido por el testículo que queda es suficiente.
  8. Los bancos de semen son útiles para preservar las fertilidad.Los pacientes que van a recibir quimioterapia o radioterapia como tratamiento complementario a la cirugía deben ser informados de esa posibilidad.
  9. En los pacientes con infertilidad, el estudio mediante ecografía del testículo es obligado.
  10. La autoexploración testicular debe formar parte de la rutina de los hombres, como lo es la de mama en las mujeres.

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